誰說台灣沒產石油?亞洲最老油田就在苗栗出磺坑

2016-06

誰說台灣沒產石油?亞洲最老油田就在苗栗出磺坑

文|謝以菲

1910年的出磺坑礦場,多座鑽機井架佇立在半山腰,可見當時礦場的規模及盛況。©國立臺灣大學圖書館藏

1910年的出磺坑礦場,多座鑽機井架佇立在半山腰,可見當時礦場的規模及盛況。©國立臺灣大學圖書館藏


你知道台灣產石油嗎?從苗栗市出發,沿著台72線往東約莫半小時車程,即可到達公館鄉後龍溪畔的「出磺坑」,此地隱藏在山間,卻是台灣最早發現石油的地點,自清領時期起,即見證台灣的油氣發展史。

清咸豐11年(西元1861年)在此區發現油泉露頭,因採得原油顏色與硫磺相近,且當時只知「硫磺」而不知「石油」為何物,故稱之為「硫磺油」,又因地形四面環山如同坑狀,便將此地取名為「出磺坑」。光緒3年(西元1877年)清朝政府請來美國油礦技師以現代化鑽機在此鑽鑿出台灣第1口油井,也是亞洲第1座、更是世界第2座油氣田。

進入日治時期,出磺坑被定位為海軍預備油田,進入開採高峰期,當時開採將近百座的油井,蜂擁而來的採油工,讓出磺坑熱鬧萬分,至今園區內遺留的日式宿舍、醫務所、托兒所、舊重機具維修庫、防空洞等建築,可一窺當時繁榮過往。

走進這個全世界第2古老,且仍在生產的油氣礦區,首先映入眼簾的是全台唯一的地軌式纜車道,沿著60度坡度山勢、全長約550公尺的軌道往上行,信步走到山腰,高聳的鑽機井架展示模型佇立眼前,彷彿可以看見當年廠區內24小時運作不停歇,一旁纜車載運機具、人員忙碌往來的畫面。

若對台灣油氣開採歷史、地質知識有興趣,可走一趟位在出磺坑礦場的台灣油礦陳列館,了解台灣油礦探勘史和演進過程。