黃謙智:希望透過把垃圾變材料,讓循環經濟實現的那一天早日來臨

2020-03

黃謙智:希望透過把垃圾變材料,讓循環經濟實現的那一天早日來臨

15年前,黃謙智辭去教職,用「垃圾」創業,為不同的回收材找出各式各樣的應用,轉化為建材、生活用品等,賦予垃圾新生命,為「零廢棄」社會的未來,畫出可行的藍圖。

文|李偉麟・攝影|詹朝智

從身上的衣服到裝潢建材,黃謙智致力探索回收材的各種可能,已帶領團隊研發出超過一千兩百種可行性。

眼前的這副眼鏡框,酷炫有型,很難想像它的原料竟然是菸蒂。旁邊有幾個顏色和形狀各異的杯墊、花器和磁磚,原料有的是咖啡渣、有的是寶特瓶蓋,它們是透過一台叫作「TRASHPRESSO環生零耗機」的機器,將放進去的寶特瓶蓋或免洗餐具等廢棄物,經攪碎、加熱、塑形等步驟,變身為有價值的用品,只用5分鐘的製程,讓垃圾重生為資源。

這些成品和技術,都來自黃謙智和他所帶領的研發團隊。他們開發出各種機器與技術,讓回收的垃圾再次變得「有用」,轉化為富有設計感的建材和生活用品,重新進入人們的生活中。2010年臺北國際花卉博覽會使用152萬個回收寶特瓶,製成48萬個寶特磚,建成9層樓高的「遠東環生方舟館」,就是出自黃謙智團隊之手。

寶特瓶蓋變成杯墊、飲水機的塑料水桶化身眼鏡框,在循環經濟裡沒有「垃圾」,只有材料。

遇學生挑戰教學  大膽用創業進行實驗

原本在台灣的大學裡教授企業永續發展與綠能議題的黃謙智,因為在課堂上被學生挑戰「你教的理論,自己沒做過,怎麼知道真的可行?」不服氣的他深入研究後發現,市面上的產品很少重視製程中的碳排放量,再加上當年訴求環保的再製品缺乏設計感,也無法規模化生產,促使他想要以行動為理念找到實例。「我的大學論文就在探討什麼是對環境最友善的建築,很早就關注這件事。創業那年我27歲,動力十足,也不怕受傷,所以就一頭跳進去了。」黃謙智笑笑說。

2005年,他在紐約創立「小智研發」。花了一年半的時間,推出以回收塑料和紙為原料的「HYmini 手持式風力發電機」與「miniSOLAR攜帶型太陽能板」,用途是為當年流行的iPod和手機充電。由於在歐美有不錯的銷售成績,也取得專利,不僅吸引媒體的大篇幅報導,更讓他賺到第一桶金,有資金得以繼續走研發的路。

TRASHPRESSO可在數分鐘內將廢棄塑料變成全新生活用品,是小智研發向一般大眾推廣理念的有力媒介。©小智研發

打造資料庫  快速掌握回收材用途

黃謙智在2007年將團隊帶回台灣。藉助台灣廠商豐富的模具製造與混料技術經驗,以及在兩個小時的車程內就能接觸所有相關廠商的完整系統優勢,15年來累積了高達1,200筆的材料轉化應用數據。「我們有太多種垃圾,廢棄的衣物、隱形眼鏡包裝、紙箱⋯⋯它們又有不同的形狀、材質,將其收回後變成新的材料,可用在建材、家具、時裝上,這裡頭就有1,200種轉化的過程。」黃謙智解釋。

比起辦公室,他更喜歡待在實驗室,「在那裡組裝機器、測試研發成果,探索廢棄物的各種可能,是我和團隊最快樂的時候。」每當找出一個新的解決方案,就為小智研發的材料轉化應用資料庫多增添一筆數據。 「我想要做的,就是打造數據資料庫。」黃謙智說。透過壓力和溫度的改變,回收材料的性質也會有所不同,一旦工程師與設計師有了這些數據,就可以掌握回收材料能夠再製成什麼樣的產品。

最近他和團隊還創造出一套以 AI 分選回收材的系統,靠著一台相機,加上自行開發的程式,能夠判讀回收垃圾的材質,再搭配資料庫,這些垃圾的第二生命充滿許多想像。「未來速食店安裝這套系統,便能掌握垃圾的量和質。」

這幢建築是一所電影學校,你看得出外牆是哪一種回收材料嗎?答案是DVD光碟片。©小智研發

致力提高誘因  促使產業使用回收材

這些數據資料,已經為小智研發打開了許多國際合作的機會。像是將回收球鞋變成知名運動品牌位於倫敦、紐約、米蘭等地店面的建材;或是以回收的DVD製成建築外牆,蓋出一幢電影學校;此外,他們還在曼谷機場旁搭了一座自行車選手休息區,由回收寶特瓶(PET)製成的遮陽棚採充氣式設計,便於運送及組裝,還可以電子控制系統調整其軟硬程度。

雖然團隊累積了許多成果,但各產業的生產端使用回收材的比例仍偏低,原因是若沒有來自消費端的誘因,難以促使企業主動更換現有的生產系統和原物料。目前團隊主要的收入來自建築專案的應用,以此支持回收材料的研發工作。

下一步,小智研發計畫與更多產業合作,擴大回收材料的應用範圍,並提升消費者對再生產品的價值認知;此外,也將更加致力於在地回收、在地製造,以縮短「垃圾」與「新材料」之間的轉換距離。小智研發創立至今已15年,黃謙智認為這僅是剛開始,「我們想要解決線性經濟所造成的問題,希望透過把垃圾變材料,翻轉系統,讓循環經濟實現的那一天早日來臨。」

黃謙智
1978年生,美國哈佛大學建築碩士,小智研發共同創辦人及執行長,運用科技、技術與設計,將回收垃圾研發為各種新材料,實踐循環經濟。