把棉絮彈成一朵白雲!手工製棉被

2019-12

把棉絮彈成一朵白雲!手工製棉被

過去的常民生活中,棉被算是昂貴的必需品,兒子結婚、女兒嫁妝都少不了一床新棉被。但隨著各種材質被褥的問世,加上氣候暖化的影響,老棉被漸漸淡出人們的櫥櫃,而彈棉花的場景更是難得一見了。

文|盧家珍・攝影|詹朝智・插畫|鄭開翔

說到彈棉花,可能只有四十歲以上的人才會有印象。師傅們熟練地扛著大木弓,敲著木棰,隨著一聲聲弦響、一片片花飛,一堆棉花先是膨脹得高高,之後又被壓成扁扁、齊齊的被褥,彷彿是魔術一般,讓人驚嘆不已。

樂音交織的老技藝

從事手工製棉被已有五十多年的許根城師傅說,以前的棉花品質較差,去籽之後,纖維會變得雜亂,不僅長度不夠,保溫性也不好,彈過之後,棉絮就會變得鬆軟而保暖,因此這道工序在製棉被的過程中十分重要,卻也十分費力;後來有了絞棉機的協助,才減輕了一些負擔。

製被廠中,機齡已有二、三十年的絞棉機「嘎啦嘎啦」的唱著歌,成團的棉花經過它的疏理,瞬間變得平平整整,只見許根城拿著木棍迅速把棉花捲起來,秤重之後再鋪在工作檯上。「冬天蓋的棉被至少要8斤重的棉花。」許師傅一層一層、橫直交錯地鋪著,說這樣被子才不會變形。

許根城只用一根木棍,就將絞棉機上的棉花收捲起來,像一支超大的棉花糖。

接著揹上了大木弓,手拿著彈花棰,敲著弓上的弦,「叮叮叮叮、噹噹」交錯而有節奏地演奏著,棉絮在一敲一響中滾滾飛舞起來,沾上了弦又彈跳而下。

許根城說,彈棉要像種稻一樣,一排一排順著翻彈過去,彈出來的棉花才會整齊蓬鬆;還要觀察棉花的狀況來調整弦的鬆緊,弦鬆一點,棉絮就細一點,不會彈的人,只會讓弦上的棉絮越積越多,最終變成一團。「以前有經驗的棉被店老闆只要聽聲音,就知道師傅彈得對不對。」

將溫暖與祝福包在被子裡

一個多鐘頭後,原本平鋪在工作檯上的棉花,膨脹了兩、三倍,成了一朵軟綿綿的雲。許根城仔細地收邊,把雲朵整理得像塊豆腐,然後再鋪紗網、拉線點綴、壓磨整形,一床棉被做下來大約需要五個小時,一天最多只能做兩床被子。

許根城說,以前棉被店的老闆一定要會製被子,生意好的時候,連夏天都不得休息,忙著將舊棉被翻新。1970年代晚期,化學棉開始興起,太空被的輕暖吸引了大家的目光,加上工業時代來臨,民間開始大量生產被子,蠶絲被、羽絨被陸續問世,價錢便宜又很容易在量販店中購買,傳統的手工製被廠於是一間間消失。

「天氣的影響也很大。」許根城說,去年是暖冬,生意就差很多,「我們做棉被的,最怕就是天氣不冷。」所幸仍有一些對棉被死忠的老顧客捧場,讓他願意繼續堅持下去。

聽著彈棉的一聲聲弦響,看著棉絮一片片翻飛,雖然不確定這門技藝能留傳多久,至少此刻的記憶是溫暖綿長的,如同膨鬆的雲朵一般。

善用輪斗(圖左)也是一門功夫,它能將棉被壓得更緊實,不需針線就能讓棉花牢牢咬住紗網,把邊角收得漂漂亮亮。

怎麼做


1. 整棉與鋪棉
先將機器整好的棉花平鋪在工作檯上,需橫直交錯地層層鋪上,被子才不容易變形。

2. 彈棉花
用彈花棰敲擊大木弓把棉花彈鬆,彈好的棉花高度可達100公分

3. 整形鋪紗網
以圓篩稍微壓一下,再將四邊多餘的棉花撕去,用紗網包覆起來,被子的雛形就出來了。

4. 拉線點綴
以紅線在棉被上拉出自家棉被行特有的幾何記號以及葫蘆圖樣後,再鋪上外層的紗網。

5. 壓棉收邊角
用輪斗來回壓磨表面及邊角,使棉花在平貼堅實之餘還能牢牢咬住紗網,最後再用針線固定就完成了。

職人工具


彈棉花最重要的工具就是大木弓和彈花棰,早期以肖楠木為弓、牛筋為弦,彈棉時將支撐弓的竹子綁在腰間,有節奏地用彈花棰擊弦,讓棉絮沾在弦上再掉落,透過這一沾一落的工序,使棉花變得均勻膨鬆。

製被職人


許根城
五十多年的從業時光,許根城親眼見證了手工棉被產業的轉變和衰落,現為台灣僅存的幾家手工製被廠老闆之一。