小巧可人!台灣溼地精靈桃園草

2018-12

小巧可人!台灣溼地精靈桃園草

文|廖靜清・標本圖像提供|國立臺灣大學數位人文研究中心

國立臺灣大學植物標本館內現存最早的桃園草標本,是1913年由植物學者佐佐木舜一所製作的。

國立臺灣大學植物標本館內現存最早的桃園草標本,是1913年由植物學者佐佐木舜一所製作的。

桃園草平時不起眼,但在開花階段時會冒出亮眼的黃色小花,為溼地增添一抹亮黃。©簡國祥

桃園草平時不起眼,但在開花階段時會冒出亮眼的黃色小花,為溼地增添一抹亮黃。©簡國祥

一朵黃色小花看似平凡,但它可是台灣特有種的「桃園草」(學名:Xyris formosana Hayata),更是已被列為「極危」(Critically Endangered)的保育類植物。

在分類學上,桃園草歸屬於蔥草科蔥草屬,從其正式學名後所加的Hayata可知,這是日治時期有「台灣植物界奠基之父」之稱的植物學者早田文藏(Bunzo Hayata)所命名發表。

桃園草性喜溫暖、光照充足的溼地環境,且或許是桃園本身多埤塘與溼地,當時的研究學者們如佐佐木舜一等人,多在桃園境內採集到其標本,但實際上全台低海拔溼地都有機會看到它的蹤影。

然如今因環境變遷影響,現在要在桃園野地裡找到它反而不容易。目前最為人所知的族群有兩處,一是位於西濱公路新竹段、鳳鼻隧道旁的蓮花寺溼地,這裡不僅孕育桃園草還有其他少見水生植物,另一則是南投縣魚池鄉日月潭。但族群規模都不大,亟需關注及保育。

桃園草為一年生植物,接近開花時期,會從葉腋長出高挺的花軸,甚至往往比植株本身高出甚多,而其頂端會長出近球形的「頭狀花序」;開花時期,花序頂端會冒出鮮豔橙黃、可人又亮眼的小花,挺拔的同時展現昂然嬌姿。不過,它的開花時間很短,想一瞧其姿態可得早起,約上午8點至10點間,大約中午後花瓣就會閉合。等花期結束後,植株就會枯死,但新生種子落地後發芽迅速,在溼地生態中繼續生生不息。

台灣因複雜地形與氣候,孕育出多樣且珍貴特有的生物而聞名於世,不少台灣特有種動植物就生存在我們日常生活環境中;有空停下腳步,注意一下自然界中的花草與動物,就很有可能發現驚喜。