關西人最想留住的記憶 東安古橋

2018-10

關西人最想留住的記憶 東安古橋

文|廖靜清

關西客庄的東安古橋歷經數十年歲月洗禮,斑駁橋身訴說著歷史軌跡,倒映河面景致令人醉心。©傅增君

關西客庄的東安古橋歷經數十年歲月洗禮,斑駁橋身訴說著歷史軌跡,倒映河面景致令人醉心。©傅增君


孕育新竹關西客庄人文的牛欄河,悠悠流淌於鎮上熱鬧街區外,跨越河道之上有座造型外觀古典的五拱石砌橋,斑駁橋身似乎在訴說著過往光陰,它是東安古橋。

東安古橋屹立八十餘載,最早只是一座木造便橋,但每遇到雨季河水暴漲就被沖毀,導致交通中斷,非常不方便。日治時期,關西地區的開墾範圍已逐漸往東擴大,錦山地區(現今馬武督一帶)發展成礦業與林業重要產區,因此興建新式且堅固橋梁的民意也隨之日增。地方政府與仕紳遂聘請日本技師設計,另雇請工人至錦山採集紋理細緻的石塊,再由知名石匠李鎮帶隊,以人力一塊塊將石橋砌築出來。

而最特別之處,即是5個造型優美的拱形結構,不僅堅固耐用,也增添優雅氣質。沿著一旁階梯走到橋下,會驚豔於其宏偉,再抬頭看會發現每一塊橋石各有其色澤與紋理,視覺上卻不顯雜亂,反而呈現出其獨特斑駁美感。

不僅如此,還會發現其實古橋一旁還並列另一座橋。原來關西鎮公所於2000年規畫道路拓寬時,一度考慮拆除古橋,但經過學者與文史工作者的奔走請命,最後決定以在一旁加蓋仿古拱橋的方式,各別為左、右車道,以此紓解日益繁忙的交通,也讓古橋得以繼續留存在關西人的生活與記憶中。

隨時間改變的,還有橋下的牛欄河,經過整治後早已不再氾濫,橋下與兩邊河岸如今規畫為牛欄河親水公園,隨著四季變化,岸邊垂柳綠蔭或繁花盛開,和古橋倒映河面上,偶爾飛來幾隻白鷺鷥,美景印象深刻,也因此曾吸引國片電影劇組來此取景。下回有空到關西逛老街之餘,不妨多走幾步路,散步至優美河畔,好好欣賞這座典雅又有故事的東安古橋。