南台灣現代化電力殿堂原來在美濃!

2018-08

南台灣現代化電力殿堂原來在美濃!

文|謝以菲

竹仔門電廠機房建物古樸典雅,保存完整。©肉魯

竹仔門電廠機房建物古樸典雅,保存完整。©肉魯

廠區雖然不大,但「五臟俱全」,空拍照清楚顯示發電廠自落成以來的配置,引水道、沉砂池區、4條壓力鋼管、發電機房與尾水圳等。©漂浪島嶼

廠區雖然不大,但「五臟俱全」,空拍照清楚顯示發電廠自落成以來的配置,引水道、沉砂池區、4條壓力鋼管、發電機房與尾水圳等。©漂浪島嶼


走進位於高雄美濃的竹仔門發電廠,只見綠意盎然的花園庭院中,佇立著一座典雅建築,外觀設計接近現代主義及新古典主義風格,由磚牆、混凝土疊砌,外塗白灰建造而成,立面由弧形山牆及成列的拱形窗戶組成,屋面設置牛眼窗,牆面則用圓拱窗式組構,是不少台電人印象深刻的建築。

這棟建築可謂發電廠的重心── 發電機房,4部百年前由德國AEG公司製造的發電機,各搭配一部橫軸雙輪法蘭西式水輪機即設置在此。運用地形高低21.3公尺的落差,4條壓力鋼管將荖濃溪溪水導引送入機房,帶動發電機組產生電力,發電後的尾水則導入獅子頭圳幹線,灌溉下游四千多甲的美濃平原農田。

1908年,臺灣縱貫鐵路於4月全線通車後,帶動西部運輸及地方產業蓬勃發展,加上「打狗(高雄)開港計畫」所需之建設用電,地方對電力需求日增。臺灣總督府遂在同年進行獅仔頭埤圳新設工事時,選定在竹仔門興建電廠。電廠在次年年底完工,再於隔年6月正式啟用,是南台灣最早的發電廠,供電地區包括阿猴(屏東)、 旗山、台南、打狗等地,奠定南台灣現代化能源基礎。

除了機房與發電設施外,廠區內還有一座水池與客家伯公祠、3座日治時期的工程師殉職紀念碑、機房的兩座單人防空碉堡等,刻畫出日治時期以來的歲月痕跡,又歷經二次大戰的槍林彈雨,名稱也隨主事者幾經更迭,內政部於1992年將電廠列為台灣第一座「產業古蹟」,2003年再指定為國定古蹟。

目前電廠可預約參觀,臺灣電力公司亦積極修復老電廠,並整理出豐富歷史文物,未來將與電廠一併開放民眾參觀,廠區戶外環境亦將重新規畫為蝴蝶生態環境教育站,結合原有水路步道,希冀融合人文、產業歷史、生態教育,讓這座百年電廠風華再現。