鐵道迷鍾愛推薦!穿越百年時光的苗栗隧道

2018-03

鐵道迷鍾愛推薦!穿越百年時光的苗栗隧道

文|惟安・圖片提供|鐵道文史工作者 賴德湘

照片保存品質雖不好,仍可看出隧道口造型相當漂亮。©國立臺灣圖書館

照片保存品質雖不好,仍可看出隧道口造型相當漂亮。©國立臺灣圖書館


苗栗境內多丘陵、台地,日治時期臺灣總督府建設縱貫鐵路,在現今苗栗竹南到三義這段路線上開鑿多座隧道山洞。位於現今苗栗市區貓裏山公園內的「苗栗隧道」即為其一。

苗栗隧道於明治35年(1902年) 6月底開工,僅花了九個多月,於隔年3月底完工,鐵路便沿此隧道穿越貓裏山,繼續通往南勢。

隧道全長約四百餘公尺,值得注意的是北側口造型特殊,由紅磚砌成的圓拱,上方還有城垛式設計,外型就像是城堡門口,不少鐵道迷認為是同路線其他隧道中造型最漂亮、典雅的一座。磚牆上並刻有時任臺灣總督兒玉源太郎的題字「功維敘」,以感念建造此條鐵路和隧道的工作人員辛勞。也因為這幅題字,苗栗隧道常被後人稱作「功維敘隧道」。

隧道不只火車使用,不少當地耆老還記得,過往為了省時,大家以沿著鐵軌步行穿越苗栗隧道為捷徑。進入隧道時,還得不時注意前後方動靜,當聽見火車行進的聲音及汽笛鳴響時,即表示火車已準備進山洞,得就近找避車洞閃避。還好早年火車靠燃煤,速度也不快,有充分時間躲避,只是出了隧道後,整張臉幾乎被煤煙燻黑,得再整理顏面。

1993年六二水災前,隧道口完整樣貌的最後身影。水災導致土石崩塌,毀損磚牆左上角,如今隧道口屹立且不失其典雅氣質,然物換星移,只能從舊照片追憶其過往。

1993年六二水災前,隧道口完整樣貌的最後身影。水災導致土石崩塌,毀損磚牆左上角,如今隧道口屹立且不失其典雅氣質,然物換星移,只能從舊照片追憶其過往。

隨著時代演變,日治時期所築建的鐵路設計為單線雙向通車,早已不敷使用。臺鐵於1998年完成鐵路雙軌化工程後,火車即改行新軌及「苗南隧道」,苗栗隧道從此功成身退。然苗栗隧道是原線少數有題字的隧道口中,唯一一座直到廢線時仍未被改建為水泥鋪面,而保留原磚造況味,故深具珍貴歷史和觀光價值。2003年,苗栗市公所將隧道納入貓裏山公園一部分,將其結合生態步道,成為在地居民散步休閒好去處,也吸引不少外地遊客慕名前來。隨著隧道內光影變化與不時傳來的火車行進聲響設計,如今民眾可以安心漫步隧道,彷彿穿越了百年回到起初的時光。