走訪北港朝天宮,探訪「一府、二笨、三鹿港」的舊時繁華

2016-08

Beigang

走訪北港朝天宮,探訪「一府、二笨、三鹿港」的舊時繁華

昔日有「笨港」之稱的北港,曾經是台灣繁盛一時的大城市。隨著當地耆老走逛信仰中心──朝天宮,穿梭在舊時的八大古街裡,讓這座老城市的美,重新復活。

文|李佳芳・ 攝影|黃基峰

認識雲林北港

雲林縣北港鎮舊時屬於「笨港」的一部分,笨港位在笨港溪(今北港溪)出海口,範圍約是今日的雲林縣北港鎮以及嘉義縣新港鄉南港村,而北港因位在港口北岸,因此而得名。北港是漢人開墾極早的區域,明朝便有鄭芝龍率眾登陸,引3千移民入墾的記載。北港也是清領時期台灣重要的港口之一,但因為河道淤積,港埠地位漸漸被鹿港取代。

超級導遊 Profile

紀雅博
文史工作者
土生土長的北港人,年輕時從事教職工作,退休後不遺餘力地投入地方文史工作,現任朝天宮資深古蹟解說員,亦負責協助廟方培訓解說志工。

站在河堤迎著北港溪的風景,深入河道的復興鐵橋,曾經是台糖重要的運蔗鐵橋,如今小火車不再行駛,鐵橋在重修下變成了北港新景點「天空之橋」,與數年前嶄新建設的「女兒橋」遙相對望;一座是混合清水模的解構主義,一座是龍骨式的巨大鋼構,它們看望著對岸的南港,以及再延伸過去的新港,這個渡口即為台灣盛極一時的「笨港」。

商賈雲集的笨港街

與在地耕耘多年的文史工作者紀雅博相約在北港鎮的信仰中心朝天宮,站在宮廟華麗的三川殿往外看去,正對的中山路是北港最熱鬧的區域,這條舊名為「宮口街」的中山路,至少已有3百年歷史。根據《諸羅縣志》記載,清康熙55年間的宮口街具有「笨港街,商賈輳集,台屬近海市鎮,此為最大」如此描述,在鹿港未興之時,台灣曾有「一府、二笨、三鹿港」之說。

指著宮口街,紀雅博說早期老街很窄,到了日治時期才將道路拓成大馬路,在左右樓店的招牌背後,當時流行的折衷主義建築窗戶與山牆雕刻仍然清晰可見。他說:「舊時的笨港,繁華僅次臺南府城!」昭和年間,北港即有自來水系統,在河堤邊俗稱「水道頭」的自來水廠,仍然可見古老的十角水塔。

小鎮過去曾有4家戲院(北港、大復、振興、國賓),如今振興戲院成了餅鋪,穿越古樸門面通達內部,眼前的挑高木造結構不難看出當年是何等豪華氣派。

振興戲院被餅鋪買下後,部分空間被改造為私人藝廊。

振興戲院被餅鋪買下後,部分空間被改造為私人藝廊。

看見信仰裡的藝術

來到北港信仰中心朝天宮,這座歷史悠久的宮廟經過多次翻修,內部集合了台灣多位頂尖匠師的彩繪,屋簷則有台灣著名的交趾陶與剪黏工藝。進入三川殿,罕見華美的梁柱上,可見一公一母的金螃蟹左右對應(蟹身有甲冑樣的硬殼,象徵高中科甲之意,古時多用來象徵考取功名,期以榮歸鄉里光宗耀祖),細微的雕中藏著「三元」、「及第」等字樣。抬頭細看,左右龍虎門則有極為特殊的長枝八角形藻井,凌虛殿木雕窗上有以螭虎團字構成「功參造化」、「德配乾坤」等8字,文昌殿前則有雕工細膩、靈動有神的雕龍御路……每個細節都彰顯出朝天宮「無處不雕、無處不繪、無處不書……」的設計精神。

自古至今,朝天宮一直是北港人信仰與經濟的重心。

自古至今,朝天宮一直是北港人信仰與經濟的重心。

屋簷下人像石雕是濃眉大眼身著異服的外國人,這是台灣廟宇常見「憨番扛廟角」的設計。

屋簷下人像石雕是濃眉大眼身著異服的外國人,這是台灣廟宇常見「憨番扛廟角」的設計。

有別常見的圓形設計,朝天宮的藻井是特殊的長枝八角形。

有別常見的圓形設計,朝天宮的藻井是特殊的長枝八角形。

走逛八街穿梭古今

古笨港的繁盛興衰與清末台灣開港息息相關,昔日港埠有商船往來廈門、泉州等地,在笨港北岸的北港形成熱鬧商街,東西南北的主要八條街道,有郊行(如同今日的貿易商)與商號林立,往來販售樟腦、雜糧、雜貨等。

壓船的酒甕及紅磚砌築而成的甕牆,本是商行「謙源號」的圍牆。

壓船的酒甕及紅磚砌築而成的甕牆,本是商行「謙源號」的圍牆。

在八街當中,除了宮口街被拓寬成中山路、橫街與打鐵街改為民主路之外,北港老巷弄大致還保留著最初的路徑,只不過是鋪上水泥或柏油路面,算是台灣老城市少數保留原貌者。

跟著紀雅博踩街,中山路上極為氣派「諸元內科醫院」,曾經是台灣知名的肝膽權威醫院之一,老建築的頂樓隱藏著北港的「祕密花園」;轉個幾步路到安和街,有大商行「謙源號」宅第遺留下的甕牆,以及老厝新修的北港工藝坊,內部會不定期舉辦在地藝術家個展與手作體驗,是旅人停歇深度體驗的好所在。

 註:北港八街指的是宮口街(中山路)、暗街(安和街)、蜊仔街(仁和路)、橫街與打鐵街(合併為民主路)、東勢街、彌陀街、中秋路。

諸元內科醫院的屋頂,有座祕密的馬賽克花園。

諸元內科醫院的屋頂,有座祕密的馬賽克花園。

風味美食

有故事的在地味

追小吃之所以迷人,是往往不知不覺中也吃進了那背後的故事,北港的歷史悠久,是早年台灣五穀雜糧的交易集散地,加上有朝天宮孕育出的信仰文化,使得在地醞釀出特殊的飲食風貌,假魚肚、麵線糊、煎盤粿等,都是他處罕見。

帶路人 Profile


葉成豐
本來學習修復宮廟,後因繼承母親的小吃攤而返鄉,並以「憨工」自勵,利用盈餘投入在地文史保留與推廣工作。

麵線糊 點圖看介紹...

麵線糊

麵線糊 宛如白粥的老派早餐

信眾供奉長壽麵祈求平安的傳統,使得北港發展出麵線糊這項小吃。北港麵線糊是用豬腳麵線的白麵線,熬煮後成粥狀,吃得時候加入生蛋黃液,配上古早味小菜滷蛋白,是老一輩人的早餐聖品。

 

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煎盤粿 點圖看介紹...

煎盤粿

煎盤粿 淋上米漿甜潤潤

純米製、貌似蘿蔔糕的煎盤粿,是北港特有的早餐文化之一。煎得「赤赤」(閩南語酥脆)的煎盤粿,靈魂醬料除了滷汁外,還要加上稠稠的米漿,吃法反映了稻鄉的飲食特色。

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假魚肚 點圖看介紹...

假魚肚

假魚肚 艱苦人的美味想像

北港老話「有錢呷鮸(ㄇㄧㄢˇ)、沒錢免呷」,意指早期魚肚價格昂貴,一般人消費不起,於是出現以爆皮(油炸豬皮)為材料做成的羹湯,是北港餐桌上常見的家鄉味。

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 北港2天1夜行程建議

第1日
搭乘高鐵到雲林站或嘉義站
租車前往北港鎮
↓ 參拜朝天宮,欣賞廟宇藝術之美
↓ 感受老街風情,拜訪紙燈籠工藝師
↓ 中午可品嘗在地小吃假魚肚
散步巷弄,拜訪北港工藝坊參加DIY體驗
◆入住周邊旅店

第2日
品嘗在地特色早餐煎盤粿或麵線糊
參觀諸元內科醫院屋頂花園
↓ 順行前往北港老水塔
↓ 沿著河堤到女兒橋與天空之橋追憶古笨港
↓ 回到老街採買伴手禮
快樂賦歸 

北港伴手禮

身處在農業大縣,北港擁有豐富的農產與農產加工品,也有不少當地藝術家利用土生土長的自然素材,創作出許多有意思的日用品,讓人看見農創的魅力。
(請點圖看介紹)

大餅

大餅

北港鎮上聚集許多老字號的餅家,代代相傳的餅藝,尤其是古早味大肉餅,是台灣傳統喜餅的象徵。

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蒜頭

蒜頭

北港是雲林重要的農產集散地,不少店鋪都可發現販售本地產的蒜頭,以及製作油蔥酥不可少的紅蔥。

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新港飴

新港飴

用花生、麵粉、麥芽糖、白糖製作而成,在日治時期又稱做「進香糖」(しんこう飴,音同新港飴),其歷史可追溯至清代。

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香火袋

香火袋

由北港在地人所設計的文創香火袋,以朝天宮為靈感,將神明身上所穿的小神衣化做Q版設計,隨身佩帶也有吉祥之意。

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古法榨油

古法榨油

北港許多傳統老油行仍保有使用古老榨油機重磅壓榨花生油、芝麻油、苦茶油等作法,榨出來的油晶瑩香純。

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傳藝文創

傳藝文創

以極薄木片製成餅盒、傳統絲瓜絡發揮創意作成涼扇,北港藝師將傳統技藝結合生活,讓舊時代的農用品也散發出新生命。

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在地職人 生活點滴