吳宗信:至少讓1%的台灣人有作太空夢的勇氣

2017-04

中年大叔的火箭夢

吳宗信:至少讓1%的台灣人有作太空夢的勇氣

2010年9月16日,台灣學術界第一個試射的混合式燃料火箭 HTTP-1,在屏東旭海成功升空8公里,不僅寫下了全球學術界自力研製火箭的新紀錄,也點燃了全民對於台灣自製火箭上太空的想像與信心。主導者之一,就是國立交通大學前瞻火箭研究中心創辦人——吳宗信。

文|李偉麟・攝影|張季禹

打開吳宗信位於國立交通大學機械系研究室的大門,2010年旭海發射成功的照片集錦,裱了框,掛在進門右手邊的牆上,象徵著台灣火箭技術的一大里程碑。

目前除了政府單位投入資源研發太空技術,吳宗信則以「立足學術界、放眼產業界、胸懷全世界」的著眼點,希望將學術界研發火箭的成果,轉為商業化的可能,並且形成台灣的指標產業,帶動整體經濟發展。

 

數萬個零件的系統整合能力

火箭,這個載運人造衛星進入地球軌道的載具,是一門跨領域的科學和技術,幾乎理工學院的每一個學門都包含其中,包括數學、物理、化學、力學、電學、機械、航太、電機、電子、材料、氣象以及化工等等,如何把這些不同領域的學問整合成一個有效運作的系統,是它最有趣、迷人,也是最具挑戰性的特色,而「系統整合」同時也是吳宗信認為台灣學生最欠缺的能力。

「為什麼系統這麼重要?因為它展現了最佳化的力量,光是一艘美國太空梭的零件就高達兩百萬個!」吳宗信指出,全世界最強盛的國家,系統工程都很出色,然而現在有能力把衛星用火箭送進太空軌道的國家,只有9個。

他表示,如果台灣有能力讓數萬個零件飛上太空,且在尚待人類探索的宇宙順暢運作,就代表台灣有機會轉型升級至有能力自主研發、設計、製造、升空一條龍的太空產業,甚至能替他國提供代發火箭的服務,這是他心中期待為台灣未來創造的新機會,因為太空產業引領了最先進的精密工業,台灣若能夠發展太空科技,就能夠帶動許多相關精密工業的水準,成為火車頭產業。

 

用手推車當發射架
年輕學子作夢的起點

吳宗信要讓台灣人才有能力做太空夢,然而他兒時的夢想卻是成為棒球國手,可惜他進入小學棒球隊才一個月,球隊無以為繼,棒球夢就此告終。之後,吳宗信由國立臺灣大學機械系一路讀到碩士,再拿獎學金到美國攻讀航太博士,對未來的規畫,就是一輩子專心教書做研究。1995年回台進入國家太空中心擔任副研究員研究衛星,之後取得交大的教職,順利實現了他對人生的原本想像。

直到2005年,吳宗信參與了由國家太空中心陳彥升博士擔任主持人,研製小型衛星載具的「哈比特計畫」(Hapith Project),研發載送衛星到太空的火箭,2008年因為預算不足,哈比特計畫被迫中止之後,吳宗信卻不甘心就此放棄,轉而在交大開設了一門「類蔗糖燃料火箭(Sugar Rocket)實作課程」,以跨校團隊為師資基礎,開始帶領年輕學子研發、設計、製造融合液態氧化劑與固態燃料的混合式燃料火箭,延續自製火箭的熱情。他和學生一開始還用手推車當做發射架,更曾不慎燒毀校園裡的樹,歷經千辛萬苦,終在2010年於旭海試射成功。

 

大叔的夢
升空100公里  朝向商業化發展

旭海試射成功後,為了讓這些跨校團隊人才持續合作,並累積研發的經驗與成果,2012年6月在企業界與私人捐款贊助下,共同成立「國立交通大學前瞻火箭研究中心」(簡稱 ARRC),希望以企業化的方式達到永續經營的目標,主要參與成員包括交大、成大、屏科大、北科大、銘傳及海洋大學等,由吳宗信擔任中心主任。

ARRC下一個試射的火箭是混合式燃料推進的 HTTP-3,預計今年至明年初升空。吳宗信說,目前有能力發射火箭的9個國家,用的都是液態或是固態燃料引擎,危險性相對高;而混合式燃料是近20年才開始真正受到注意的技術,具有安全、低成本等特性。

與2010年旭海發射成功的 HTTP-1相比,HTTP-3火箭直徑由15公分擴大為45公分,射程由8公里大幅提升到100公里。離地面100公里,更接近人們對於「太空」的想像,如果成功發射,除了將引起全世界的矚目,更代表混合式燃料火箭朝商業化、產業化的可能性,又邁進了一大步,這就是今年53歲吳宗信的「中年大叔的太空夢」。

ARRC前瞻火箭中心透過群眾募資的方式,希望能夠載運台灣的衛星上軌道,點燃了全民的太空夢。圖為募資回饋品之一《一起離開地球上太空!》ARRC自製火箭科普繪本。

ARRC前瞻火箭中心透過群眾募資的方式,希望能夠載運台灣的衛星上軌道,點燃了全民的太空夢。圖為募資回饋品之一《一起離開地球上太空!》ARRC自製火箭科普繪本。

讓1%的人有作夢的勇氣

然而,要打造這樣的火箭,需要龐大且能夠支持長期發展的資金來源,光靠學術界或政府專案性的補助或計畫,無法一步步推進並累積成果。吳宗信秉持求學時在台大打橄欖球校隊練就的「打死不退、絕對做得到」的堅持精神,感動了一位國中同學、兩位企業家資助上千萬元,錢快要用完時,又有募資平台負責人主動上門,自前年開始協助在網路替 ARRC 進行公益募資,目標新台幣1,600萬元。吳宗信坦言,即便金額全數募齊,也遠遠不敷使用,但這個動作卻也點燃了打造百分百MIT的台灣太空夢,在全民的心中燃起了火花。

「我的個性內向,為了籌經費才走上公開募款,卻也驚訝地發現,在台灣只要認真做事,自然就會有人看到,每一次快要沒錢,就有人出手幫忙,所以我更加不會放棄了。」吳宗信信心十足地表示,未來四年內能夠送出100公斤的衛星進入太空軌道,希望之後有能力提供載運小型衛星的服務,在全世界目前一年約兩千億的衛星發射服務市場中,讓台灣占有一席之地,讓「太空夢」成為台灣人才的選項,「至少讓1%的人有作夢的勇氣。」吳宗信說。

吳宗信

美國密西根大學航太博士,現任國立交通大學機械工程學系特聘教授、美國機械工程師學會會士、美國航空太空學會副會士。2012年創辦國立交通大學前瞻火箭研究中心(ARRC),藉由整合跨校和跨領域的力量,不斷推進自製火箭能力,目標是推動台灣發展太空產業,為台灣目前以全球各產業品牌代工為主的產業型態,轉型並升級,開啟新領域。