有多久沒回家?搭起遊子夢想的高屏溪舊鐵橋

2017-04

有多久沒回家?搭起遊子夢想的高屏溪舊鐵橋

文|陳怡如

高屏溪舊鐵橋,原名為「下淡水溪鐵橋」。從日治時期明信片上的文字可看見,當時有「東洋第一大鐵橋」的稱號。©國家圖書館提供

高屏溪舊鐵橋,原名為「下淡水溪鐵橋」。從日治時期明信片上的文字可看見,當時有「東洋第一大鐵橋」的稱號。©國家圖書館提供

如今鐵橋在高屏兩端,各自規畫為河濱公園和溼地教育園區,橋面更開放為觀景台和天空步道。© 郭哲瑋

如今鐵橋在高屏兩端,各自規畫為河濱公園和溼地教育園區,橋面更開放為觀景台和天空步道。© 郭哲瑋


年很多屏東遊子,若是搭乘火車離開屏東,可能都有過這樣的感受:眼見車窗外呼嘯而過一座灰色鐵花梁長橋身影時,彷彿一種儀式,會在心中默默宣示著「要開始新生活了,加油!」

日治時期,臺灣總督府為加強來自高雄港的人員及軍事物資的運輸與安全性,也著眼於當時台灣製糖量排名第二的阿緱製糖所(即台糖屏東總廠)的砂糖成品,及開發屏東平原上的豐饒物產而決定興建「下淡水溪鐵橋」(今高屏溪舊鐵橋)。

總督府遂指派鐵道部技師飯田豐二負責鐵橋監造。高屏溪溪面寬敞、水流湍急,興建難度極高,施工期間更經歷多次豪雨及溪水暴漲等困難,飯田豐二積勞成疾,在鐵橋通車前半年病逝,得年40歲。如今在九曲堂車站旁仍可見其紀念碑,感念他對鐵橋建造的付出。鐵橋則於大正2年(西元1913年)年底完工。

鐵橋設計主要供火車行駛,全程鋪設單軌鐵道,橋身全長1,526公尺、寬7.6公尺,由24座鋼桁架橋拱組成,橋拱為鐵灰色圓弧狀鋼骨造型,橋墩則以紅磚混合花崗石砌成,造型優雅,也是其特徵。鐵橋完工後為高屏間第一條陸路和貨物運輸的交通要道,當時日本官方刊物更稱其:「東洋第一長橋,遠望有如彩虹一般,是南台灣的一大偉觀。」直到1950年代,這「東洋第一」頭銜才給了西螺大橋。

數十年過去,鐵橋漸漸不堪使用,在高屏新鐵橋完工通車後功成身退,隨後被列為國定古蹟,是目前唯一被列為國定古蹟的鐵道用橋梁。之後鐵橋受颱風及暴雨之擾,24座鋼桁架沖毀6座,如今屏東端還留有11座,高雄端僅存7座。

現今兩端各自規畫成河濱公園、人工溼地、橋面觀景台和天空步道,十分適合進行親子一日遊和日常休閒運動。百年時光流轉,鐵橋依舊乘載、見證著人們的回憶。