噴水池旁的美麗倩影!揭開消失的嘉義衛生公館身世

2017-07

噴水池旁的美麗倩影!揭開消失的嘉義衛生公館身世

文|鄭順聰・圖片提供|國立臺灣大學圖書館

百多年來,市街中心的噴水池,一直是嘉義最熱鬧的地方。日治時期,環噴水池曾矗立著一棟棟的精麗建築:日向屋、嘉義郵便局、嘉義旅館,以及這張明信片的視覺中心:嘉義衛生公館。

百多年來,市街中心的噴水池,一直是嘉義最熱鬧的地方。日治時期,環噴水池曾矗立著一棟棟的精麗建築:日向屋、嘉義郵便局、嘉義旅館,以及這張明信片的視覺中心:嘉義衛生公館。


在陳澄波的油畫〈夏日街景〉中,它從茂盛的綠樹後,冒出橘色圓頂;1931年嘉農棒球隊掄得甲子園亞軍,凱旋回嘉義繞經噴水池時,也繞經了它。近年來,隨著台灣人對在地歷史的追尋狂潮,這棟短暫佇立於嘉義街中心的優雅建築,身世漸漸清晰,愈來愈多的人知道,它是「嘉義衛生公館」。

1906年發生梅山大地震,震央附近的房屋幾乎全倒,嘉義商業繁盛的市中心隨即展開市區改正計畫。1909年落成的衛生公館,可說是嘉義早期西式建築的代表作。

其址位於現今嘉義市中山路與公明路交會口的紅色鐵塔後,設計者於錐形基地上施展空間魔法。屋頂開啟多扇老虎窗,而一樓是大器的拱窗,二樓雙窗並蒂,饒富韻律感。且以圓潤的屋頂包覆,將繁複的細節混融一體。

本為推廣衛生醫療之用,1915年暫為嘉義私立幼稚園的教室,盈溢孩子的童語與歡笑。嗣後的變化令人驚訝,據留存至今的老照片和明信片判讀,屋頂招牌寫著「生」字,底下用日文標示「啤酒屋」,販賣的是高砂麥酒株式會社的啤酒。高砂麥酒乃日治時期台灣唯一啤酒製造廠,即現今仍在釀造生產的台北啤酒工場(原建國啤酒廠),因阿里山伐木事業而興盛的嘉義,成為其拓展的據點之一。

衛生公館消失的原因仍有爭議,但其身影依然縈繞嘉義人的心中── 看著老明信片,不禁想來個時空跨越,回到當時的桃仔尾(噴水池古名),南國的陽光正在地面耍賴,後頭來了台灑水車驅趕炎熱。有人徒步,有人騎單車,穿和服的女士手持花洋傘,悠悠行過衛生公館前,留下美麗的倩影⋯⋯