那些年一起追過的五分車!虎尾糖廠見證台灣製糖史

2016-08

那些年一起追過的五分車!虎尾糖廠見證台灣製糖史

文|劉心月

每到製糖季,滿載甘蔗的小火車緩緩駛過油菜花田的情境,是熱門攝影主題之一。@詹志偉

每到製糖季,滿載甘蔗的小火車緩緩駛過油菜花田的情境,是熱門攝影主題之一。@詹志偉

大約1930年代間發行的明信片,其前景為當時稱作「五間厝驛」的木造日式車站,背景則為虎尾製糖所。當糖鐵運輸逐漸發達之後,甚至開始提供載客轉運服務,車站遂成為虎尾居民早年最重要的交通據點之一。這棟歷史建築目前是虎尾遊客中心。

大約1930年代間發行的明信片,其前景為當時稱作「五間厝驛」的木造日式車站,背景則為虎尾製糖所。當糖鐵運輸逐漸發達之後,甚至開始提供載客轉運服務,車站遂成為虎尾居民早年最重要的交通據點之一。這棟歷史建築目前是虎尾遊客中心。


虎尾,位於嘉南平原西北側的濁水溪沖積扇上,早自荷治時期,就開始種植可製糖的高經濟作物──甘蔗;日治時期,在臺灣總督府許可下,大日本製糖株式會社於1906年在此設立了「虎尾製糖所」。

虎尾製糖所全盛時期,其產糖量為全台之冠,不但使虎尾享有「糖都」美譽,它附設的酒精工廠更號稱「東洋第一」。也因此在二戰期間,被盟軍列為攻擊重點目標之一,而遭受猛烈轟炸,幾乎夷為平地。二戰後由台灣糖業公司接管後,廠區重新修建並恢復製糖,營運至今。目前是全台僅存2座仍用甘蔗榨汁製糖的台糖糖廠之一(另一座為台南善化糖廠)。

虎尾鎮,可說是一個因應製糖而生的城鎮,主要的建築及設施,都和製糖、運糖有關。虎尾製糖所建成後,日人除了引進新式的大型製糖機具,為方便糖業運輸,也建立了交通脈絡,於是五分車(台糖專用小火車)隨著糖業鐵路逐漸融入了農村景觀。

每年大約11月底到隔年3月是甘蔗盛產期,也是製糖季,此時來到虎尾鎮就有機會看到五分車滿載甘蔗,緩緩駛過街道、鄉村小路,而這幅特殊景象,如今已是全國僅存,因此吸引不少鐵道迷前來追逐運蔗小火車慢行鄉野間的畫面。

百年糖廠成就了虎尾百年造鎮的歲月,如今留存下來的文化資產,將繼續陪伴人們緬懷那空氣中的甘甜香氣,與追逐五分車運載的幸福時光。

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